Diddy affirme qu’il a dit à Diageo de « faire attention » aux connotations raciales de la vodka à la pastèque

La joint-venture très réussie de Diddy avec la société de spiritueux Diageo a pris fin sans cérémonie le mois dernier au milieu des allégations de racisme au nom du magnat, et maintenant plus de détails sont révélés.

Avant de se séparer, Diddy a intenté une action en justice contre Diageo en mai pour ses actions racistes présumées et a demandé au tribunal de déterminer s’ils avaient violé les accords de non-divulgation ou de non-dénigrement qu’il avait signés avec eux.

Il y avait diverses sections expurgées dans le dossier, mais vendredi (30 juin), le tribunal a déterminé que la grande majorité des documents expurgés pouvaient être rendus publics – ce qui était le cas mercredi (5 juillet).

De nouvelles allégations du procès brossent un tableau de la mauvaise gestion de la part de Diageo des deux marques Diddy DeLeón Tequila et Cîroc Vodka, ainsi que des allégations de traitement raciste et injuste envers le magnat de Bad Boy. Entre autres choses, Puff et son équipe juridique allèguent :

  • Diageo a présenté à Combs une version de la tequila à saveur de pastèque, malgré les objections et les efforts de M. Combs pour éduquer Diageo sur l’histoire raciale et les connotations relatives à la pastèque.
  • Cîroc et DeLeón ont continué à être décrites comme des « marques urbaines » au sein du portefeuille Diageo.
  • Diageo prévoyait de donner tout son agave, le principal ingrédient de la tequila, à ses autres marques de tequila et n’en allouait aucun à DeLeon.
  • Des formalités administratives bâclées ont conduit à la saisie d’une cargaison de DeLeón par les autorités mexicaines.
  • La production erratique a entraîné des pénuries répétées de DeLeón, notamment des ruptures de stock au moins 10 fois au cours de la seule année écoulée.

Diddy affirme également que « avant le lancement de la saveur de pastèque de Ciroc, [he] et son équipe ont expliqué que Diageo devait faire attention à la « pastèque » avec une marque qu’elle qualifiait systématiquement de « marque afro-américaine urbaine ».

« Après les assurances de Diageo, [Diddy] signé sur la saveur de pastèque pour Ciroc. Il était cependant catégorique sur le fait que DeLeon ne devrait lancer aucune saveur tant que le public n’en aurait pas appris davantage sur la marque. Pourtant, Diageo s’est présenté en personne à M. Combs et à son équipe avec une tequila DeLeon aromatisée à la pastèque. Ils l’ont fait malgré le fait que DeLeon n’avait pas de tequila aromatisée, l’objection constante de M. Combs à l’ajout d’arômes et les efforts pour éduquer Diageo sur l’histoire raciale et les connotations relatives à la pastèque.

Le nouveau dossier a également révélé le contenu d’un e-mail envoyé par Diddy en avril 2022 à Deborah Crew, alors présidente et actuelle PDG de Diageo, exprimant sa frustration. La note était en réponse à des informations selon lesquelles Eboni Major, le premier mélangeur noir d’une grande distillerie de whisky, avait intenté une action contre Diageo pour discrimination.

« Pendant des années, j’ai écrit aux dirigeants de Diageo pour expliquer que les problèmes concernant la diversité et l’inclusion afro-américaines sont plus importants que ce que l’entreprise a été disposée à reconnaître », a-t-il écrit. « Je sais ce que l’expérience de travailler avec Diageo a été pour moi et mon équipe, donc je peux imaginer ce que les employés et fournisseurs afro-américains ont vécu.

« Bien que notre relation ait été financièrement fructueuse pour toutes les parties prenantes, nous n’avons pas fait suffisamment de progrès pour inclure et autonomiser la communauté afro-américaine sur laquelle Diageo s’appuie pour des milliards de dollars. »

Dans une déclaration, l’avocat de Diddy, John Hueston, a juré de sortir victorieux du procès.

« Ces allégations récemment révélées montrent la légitimité et la gravité des préoccupations de M. Combs concernant les mauvais traitements systémiques infligés par Diageo à la marque DeLeon », a déclaré Hueston. « Plutôt que de traiter DeLeón sur un pied d’égalité, comme l’exige le contrat, Diageo a ignoré l’attrait mondial de M. Combs et a catalogué de manière inappropriée ses marques comme étant « urbaines ». »

Il a poursuivi : « Les allégations révèlent que l’approche de Diageo a entraîné une mauvaise gestion répétée de la production, une distribution insuffisante et un support commercial inexistant. Diageo n’a pas assumé ses responsabilités et a plutôt tenté de mettre fin à sa relation avec M. Combs simplement parce qu’il a parlé. Nous sommes impatients de faire valoir ces revendications devant les tribunaux et de tenir Diageo à ses promesses. »

En attendant, Diddy s’est engagé à faire du porte-à-porte pour vendre DeLeón Tequila sans avoir besoin de l’aide de l’empreinte des esprits.