L'album unique du Wu-Tang Clan d'une valeur de 2 millions de dollars fera ses débuts publics au Tasmanian Museum

Le septième album studio du Wu-Tang Clan est sans doute l'artefact le plus fascinant du hip-hop, et il devrait enfin voir le jour après avoir récemment appartenu à un nouveau propriétaire.

Souvent considéré comme « l'album le plus rare au monde », un seul exemplaire de Il était une fois à Shaolin a été repoussé en 2015 et ses masters numériques définitivement supprimés pour souligner les implications du streaming et du piratage à l’ère de la musique en apesanteur. Une guerre d'enchères pour le LP s'est ensuivie peu de temps après, le célèbre « Pharma Bro » Martin Shkreli l'achetant pour 2 millions de dollars.

Deux ans plus tard, un tribunal fédéral lui a ordonné de remettre le dossier après avoir été reconnu coupable de fraude en valeurs mobilières. En 2021, PleasrDAO a acheté la boîte d'argent élaborée au ministère de la Justice des États-Unis pour 4 millions de dollars dans le but de couvrir la dette de l'homme d'affaires.

Tenant leur promesse de rendre la musique disponible plus accessible au monde, les collectionneurs de jetons non fongibles l'ont maintenant prêtée au Museum of Old and New Art (MONA) à Hobart, en Tasmanie, pour une exposition intitulée Namedropping.

La tracklist, qui présenterait apparemment tous les membres survivants du Wu-Tang Clan ainsi que Cher, sera jouée gratuitement sur place du 15 au 24 juin. Ceux qui obtiendront des billets auront accès à un montage de 30 minutes de l'album qui sera joué sur une Playstation sur mesure par les vétérans du rap dans le studio d'enregistrement Frying Pan.

« De temps en temps, un objet sur cette planète possède des propriétés mystiques qui transcendent ses circonstances matérielles », a déclaré Jarrod Rawlins, directeur des affaires de conservation de MONA, à propos de l'événement à venir. « Il était une fois à Shaolin est plus qu'un simple album, alors quand je pensais au statut et à ce que pourrait être un nom transcendant, je savais que je devais l'inclure dans cette exposition.

PleasrDAO a ajouté : « Il y a dix ans, le Wu-Tang Clan avait la vision audacieuse de créer un album en un seul exemplaire comme une œuvre d'art. Pour « le mettre dans une galerie d'art… faire de la musique une pièce vivante comme une Joconde ou un sceptre égyptien ». Avec cette œuvre d'art unique, l'intention du Wu-Tang Clan était de redéfinir le sens de la propriété et de la valeur de la musique dans un monde de streaming numérique et de marchandisation de la musique.

Décrit comme « une approche musicale de style Renaissance vieille de 400 ans » par RZA, l'ensemble de deux CD n'est pas autorisé à être utilisé à des fins commerciales avant 2013, conformément à un accord juridique rédigé au moment de sa vente initiale.

Mis à part quelques fuites de Shkreli et un medley de 13 minutes diffusé pour des acheteurs potentiels au Museum Of Modern Art de New York avant l'achat de 2015, Il était une fois à Shaolin n'a jamais été ouvert au public auparavant.

Sa résidence au MONA cet été marquera la première fois que l'album sera remis à un musée pour la consommation du public.