Le procès de Lizzo est suspendu pendant qu'elle fait appel de la décision du juge concernant le licenciement

Lizzo peut pousser un soupir de soulagement, puisqu'un procès pour harcèlement sexuel intenté contre elle par ses anciens danseurs suppléants a été temporairement suspendu.

Documents judiciaires obtenus par Panneau d'affichage révèlent que le juge Mark Epstein a ordonné la suspension de l'affaire jeudi 7 mars, alors que les avocats de Lizzo font appel d'une décision contre son rejet.

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Epstein a rejeté la demande de rejet de Lizzo au motif que la poursuite violait les lois californiennes anti-SLAPP (Strategic Lawsuit Against Public Participation), qui empêchent les personnes et les entreprises d'intenter des poursuites frivoles pour étouffer la liberté d'expression.

Il faudra probablement plusieurs mois pour que la procédure d'appel aboutisse.

Plus tôt ce mois-ci, Epstein a rejeté la requête de la chanteuse visant à rejeter son procès pour harcèlement sexuel déposé par trois de ses anciennes danseuses suppléantes, Arianna Davis, Crystal Williams et Noelle Rodriguez.

Il est important de noter que même si certaines accusations ont été rejetées – comme les affirmations selon lesquelles Lizzo aurait fait honte à l'un de ses danseurs – l'affaire dans son ensemble sera jugée.

« Il est dangereux pour le tribunal d’intervenir, à coups de poing, dans une activité protégée par la Constitution », a écrit le juge. « Mais il est tout aussi dangereux de fermer les yeux sur des allégations de discrimination ou d'autres formes de mauvaise conduite simplement parce qu'elles se déroulent dans un environnement lié à la parole », a écrit Epstein dans sa décision.

La décision du juge fait écho à un dépôt d'opposition déposé en novembre par l'équipe juridique de la danseuse, affirmant que les lois anti-SLAPP ne protègent pas Lizzo des conséquences juridiques potentielles des allégations portées contre elle.

Ils ont écrit dans le dossier de 19 pages obtenu par Pierre roulante: « Une célébrité mondiale peut-elle être à jamais à l’abri de toute responsabilité civile parce que toute sa conduite est protégée au titre de la liberté d’expression en vertu de la loi anti-SLAPP ? Le défendeur Lizzo demande à cette Cour de statuer exactement de cette façon. Heureusement pour toutes les victimes des méfaits des célébrités, la loi dit le contraire.

Ils ont ajouté : « Dans un effort apparent pour duper cette Cour, les accusés choisissent les allégations ou omettent carrément les allégations qui gênent leur position, les assainissant plutôt avec des euphémismes. »

Le procès – qui désigne Lizzo, sa société de production, Big Grrrl Big Touring, et sa capitaine de danse, Shirlene Quigley comme défendeurs – a été déposé en août dernier.