L’album en un seul exemplaire du Wu-Tang Clan est au centre d’un nouveau procès contre Martin Shkreli

L'album unique du Wu-Tang Clan vendu au dirigeant en disgrâce de Wall Street, Martin Shkreli, est au centre d'un nouveau procès contre lui.

Selon une plainte consultée par HipHopDXle « Pharma Bro » a été poursuivi à New York par le collectif d'art numérique PleasrDAO.

Le collectif a déclaré avoir payé 4,75 millions de dollars pour cet album rare, pour ensuite apprendre que Shkreli en avait fait des copies et qu'il distribuait largement le matériel.

L'album, intitulé Il était une fois à Shaolina été vendu à Shkreli pour 2 millions de dollars en 2015. En 2018, le gouvernement a pris l'album pour satisfaire en partie à une ordonnance de confiscation de 7,4 millions de dollars après sa condamnation pour fraude en valeurs mobilières et complot.

Shkreli a été condamné à sept ans de prison pour cette affaire, mais a été libéré début 2022.

Après que l'album ait été retiré des mains de Shkreli, PleasurDAO l'a acheté en deux versements, un en juillet 2021 et un second en janvier 2024.

Dans le procès, PleasrDAO allègue que Shkreli a fait des copies des chansons de l'album et les a partagées avec des milliers de personnes, notamment en diffusant le projet dans une session Twitter Spaces avec près de 5 000 participants.

« Je le jouais sur YouTube l'autre soir même si quelqu'un a payé 4 millions de dollars pour cela », aurait-il déclaré, prétendument lors d'une diffusion en direct sur YouTube en 2022.

Le partage des fichiers de l'album, affirme PleasrDAO dans sa plainte, « diminue et/ou détruit considérablement la valeur de l'album », puisqu'il a été conçu comme un projet avec un seul exemplaire existant.

Selon le procès, « les actions de Shrkeli ont violé l'ordonnance de confiscation du tribunal… et constituent en outre un détournement de secrets commerciaux… Shkreli commettra d'autres violations en continuant à diffuser les données et les fichiers de l'album. »

PleasrDAO souhaite que Shkreli détruise ses copies, restitue tous les bénéfices qu'il a réalisés en jouant de la musique en ligne et paie des dommages-intérêts compensatoires et punitifs.

Lors d'une interview en 2021 avec Ebro Darden, Peter Rosenberg et Laura Stylez de Hot 97, RZA a exprimé à quel point il regrettait lorsqu'il a réalisé que l'album se terminait avec quelqu'un comme Shkreli.

« C'était entre de mauvaises mains », a déclaré RZA d'un ton neutre. « Il a conclu l'accord avant que son caractère, sa personnalité et toutes les choses insidieuses qu'il allait faire ne soient révélées. »

S'exprimant sur l'acquisition du projet par PleasrDAO, il a exprimé son optimisme quant à leurs intentions pures et conformes à certaines des visions qu'il avait pour le projet, y compris les installations de musée et les expériences d'écoute d'albums.

« (Ces choses) n'allaient pas pouvoir arriver avec M. Shkreli », a-t-il poursuivi. « Maintenant que PleasrDAO l'a, il y a une opportunité d'avoir beaucoup de belles idées sur ce que cet art peut être et comment il pourrait se développer dans le monde et dans sa propre vie. Je pense que les possibilités sont là maintenant.

Fidèle aux sentiments de RZA, PleasrDAO a prêté l'album au Museum of Old and New Art (MONA) de Hobart, en Tasmanie, pour une exposition intitulée Namedropping. Sa résidence au MONA cet été marquera la première fois que l'album sera remis à un musée pour la consommation du public.